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Terapia Infrarroja


Contenido


 

¿Qué es?

La radiación infrarroja  es una forma de energía electromagnética. Su intensidad se mide con la unidad de medida “Piron”.

Los rayos infrarrojos (IR) se encuentran en el espectro electromagnetico entre los 750 y los 15000 nanometros (nm).
Los IR proximales van de los 750  a los 1500 nm
Los IR distales van de los 1500 a los 15000nm

 

La producción de IR  se da por movimientos oscilatorios o vibratorios. El sol es la principal fuente de Ir, de hecho produce un 59% de la emisión solar pertenece a este tipo de rayos.

Se propagan gracias a fenómenos de:

  • Absorción: La absorción de IR se convierten calor. Cuando la longitud de onda es mayor, mayor es la absorción.

  • Penetración: La penetración de los IR  es mayor cuando la longitud de onda es menor.

La terapia con infrarrojos se utiliza en Terapia Física para aprovechar los efectos fisiológicos del calor superficial sobre los tejidos humanos para el tratamiento de diversas afecciones de la salud.


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Características Generales de los infrarrojos

  • Forma de calor radiante que puede transmitirse sin necesidad de contacto.

  • Produce un calor seco y superficial ( su profundidad alcanza solo entre 2 y 10 mm).

  • En el espectro electromagnético están limitados por el color rojo en la zona visible y con los microondas.

  • Dependiendo de la longitud de onda utilizada pueden ser visibles o invisibles.

  • Se absorben en tejidos superficiales.



Emisores de IR:

Existen dos tipos:


No luminosos:

Son elementos incandescentes expuestos al aire. El aparto es una resistencia eléctrica en espiral sobre una superficie refractaria.
Emiten gran cantidad de infrarrojos de onda larga(entre los 1500 y 2500nm).
Su profundidad  no es mayor a los 2 o 3 cm.
La máxima potencia la obtenemos tras unos minutos luego de la conexión del aparato.



Luminosos:

Son construidos al vacío. Son lámparas  con filamentos de tungsteno o carbono en una ampolla de cristal.  En el interior se encuentra la resistencia o el material incandescente. Contiene  gas inerte a baja presión y un reflector para mejorar la dirección.
Emiten gran cantidad de IR  proximales y luz visible.
Alcanza una profundidad de penetración entre 5 y 10 mm.


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Clasificación de los IR

Los IR se dividen en tres categorías.

  • IR A: Van de los 750 a los 1500 nm. Se caracterizan por tener mayor penetración peor menos absorción.  Su profundidad llega a capilares y fibras nerviosas.

  • IR B: Van de los 1500 a los 3000nm.  Tienen más absorción superficial, por ende, menos penetración. Su calentamiento es principalmente a nivel de piel.

  • IR C: Van de los 3000 a los 10.000 nm. No tienen  uso terapéutico. Su uso se da por ejemplo, en esterilizaciones de equipo.


La penetración de los IR depende de la densidad de la materia, la longitud de onda y la potencia aplicada



Efectos de los IR  en el organismo

Los efectos se dan  por la absorción y la capacidad de penetración.

Efectos por aplicación local:

  • Eritema inmediato
  • Efecto antiinflamatorio
  • Aumento del metabolismo
  • Sudación
  • Anticontracturante
  • Antiespasmódico
  • Relajación de la musculatura lisa
  • Aumento de la permeabilidad de membrana
  • Alivio del dolor
  • Aumento del crecimiento celular y tisular



Efectos por aplicación general:

  • Vasodilatación superficial generalizada
  • Sedación y relajación generalizada



Respuestas visibles a los infrarrojos

    1. Primero: Enrojecimiento uniforme
    2. Luego: Puntos rojizos y zonas blancas
    3. Por último: Coloración rojiza uniforme


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Técnica de aplicación y dosimetría


La dosis depende de la potencia del generador y de la duración del tratamiento. No debe provocar sensación urente o quemadura.

La dosis se determina por la fase y el tipo de proceso que estemos tratando, asó como por el objetivo del tratamiento, la tolerancia del paciente y las contraindicaciones.


Para la aplicación de la radiación infrarroja, el reflector de la lámpara debe estar limpio y brillante y la conexión eléctrica debe tener toma a tierra. Las fuentes no luminosas deben ser precalentadas.

El paciente estará en posición cómoda con la zona a tratar descubierta, libre de ropas, cremas u objetos metálicos.

Las zonas no tratadas se deben proteger (en casos de aplicaciones generalizadas). Importante cubrir los ojos con algodón mojado y tapar las heridas abiertas.

La lámpara de infrarrojos se coloca perpendicular a la piel a 60 cm de distancia. La duración varía de 15 a 30 minutos.

La piel se debe vigilar cada 5 minutos para evitar quemaduras o lesiones.



Indicaciones y Contraindicaciones

Esta terapia se recomienda para tratar casos de:


Pero esta contraindicada para casos de Problemas cardiovasculares

  • Varices
  • Menstruación
  • Hemorragias recientes
  • Heridas sangrantes o purulentas
  • Derrames intraarticulares o intratisulares recientes.
  • Fiebre
  • Alteraciones de la sensibilidad
  • Tromboflebitis
  • Tuberculosis activa


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Ventajas y desventajas de los infrarrojos

Las desventajas de este tratamiento se basan en que se requieren de al menos 30 minutos para provocar una dilatación, si queremos la apertura de una anastomosis el tiempo es aun mayor. Además el tratamiento es muy superficial.

Por otro lado las ventajas de la radiación infrarroja son muchas, entre ellas:

  1. Estimulo constante
  2. Tratamiento aséptico
  3. Control directo sobre la superficie tratada
  4. Fácil aplicación
  5. Riesgo bajo de quemaduras


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